Tag Archives: Benelux

Is de Benelux wel jarig?

Zondag 3 februari vierden we in Nederland en België het vijftig jarig bestaan van de Benelux, meldden pers en media. Toch kreeg ik van mijn moeder in 1994 een zilveren tientje dat ook beweerde dat de Benelux vijftig jaar bestond. Hoe oud is de Benelux nu eigenlijk?

Een lesje geschiedenis: najaar 1944, er heerst euforie in Londen. De geallieerde troepen rukken op en de Nederlandse en Belgische regering in ballingschap verwachten de spoedige bevrijding van de lage landen. De jaren in Londen hebben tot goede banden tussen Nederland, Luxemburg en België geleid, want op 5 september 1944 ondertekenden de drie landen hun voorlopige douaneovereenkomst. Allerhande zaken zoals de late bevrijding van het noorden van Nederland en de vele voorbereiding voor het verdrag leiden er toe dat dit verdrag pas op 1 januari 1948 in werking treedt.

In de daarop volgende tien jaar hopten de drie landen van crisis naar crisis omdat Nederland de concurrentie zou vervalsen. Uiteindelijk ondertekenden België, Nederland en Luxemburg op 3 februari 1958 het verdrag van de Economische Unie van de Benelux. Daarin stond een samenvatting van het verdrag uit 1948 met enkele wijzigingen. Ook dit verdrag leverde problemen op waardoor het pas in juni 1960 in werking trad. Na september 1994 en vandaag kunnen we dus ook in juni 2010 vieren dat de Benelux vijftig jaar bestaat.

En dat is nog niet alles. Nederland klopt zich regelmatig op de borst als uitvinder van de Europese Unie. Onterecht, want de grondslag voor de Benelux werd al in 1921 gelegd. België en Luxemburg sloten toen de eerste economische unie van Europa. Deze unie werd in 1944 uitgebreid met Nederland. De echte uitvinders van de Benelux en de EU zijn dus de Belgen en de Luxemburgers!

Kortom: het verjaardagspartijtje lijkt eerder een PR stunt want de Benelux heeft Abraham al lang voorbij zien komen.

Volgt u het nog? Voor de duidelijkheid vandaag vieren we dus de instelling van de economische unie van België, Nederland en Luxemburg. Nog even de geboortedata van de Benelux op een rij:

21 juli 1921: Luxemburg en België sluiten een economische unie
5 september 1944: Voorlopige douaneovereenkomst tussen België, Nederland en Luxemburg.
1 januari 1948: De douane-unie treedt in werking
3 februari 1958: De instelling van de Economische Unie Benelux
3 juni 1960: Het verdrag uit 1958 treedt in werking