Tag Archives: emigreren naar België

Heimwee

Stroopwafels, oudhollandse drop, katjang pedis en een uitgebreide collectie katoenen sokken en onderbroeken. Je zou maar in het buitenland wonen en geen HEMA hebben! Veel Nederlanders in den vreemde snakken ernaar, naar die oerhollandse degelijkheid. Journalisten Marion Witter en Manon Sikkel schreven er een boek over – Ik mis alleen de HEMA. Over mensen die uit Nederland vluchten en dan plotseling die leegte voelen.. van rookworst en van tompouce, een roze of een oranje…

Maar daar hebben wij gelukkig geen last van: Brussel heeft maar liefst zes HEMA’s! Dus toen wij deze week de blues kregen, renden wij één van die winkels binnen in de Louisabuurt. Onze buit: een zak trekdrop, kletskoppen, katjang, gestreepte sokken, inderdaad onderbroeken. Heerlijk die HEMA! Nederlands design voor een lage prijs. Oja: we hadden ook nog een douchegordijn nodig. Ietwat overmoedig trokken we een zilvergrijs geval uit de schappen. Eenmaal thuis in de badkamer schrikken we ons rot. Wie nu bij ons gaat douchen, waant zich in een glimmende Duitse U-boot. Onze design-intuïtie valt een beetje tegen. Misschien kunnen we ons beter later inspireren door de Dutch Design Days later deze week in België.

Kasteeltje kopen?

Dromen van een kasteel doen we allemaal wel eens. Toch is een carrièreswitch naar Sneeuwwitje of Lodewijk de Veertiende minder ingewikkeld dan u denkt. Koop een kasteel in België! Daar liggen ze voor het oprapen. Wij trokken naar het noord-oosten en vonden er een:[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=pbBYLWldTRI[/youtube]

Bier op de bon

In dit land kun je maar beter ambtenaar worden. Of je moet sluw zijn. Ondernemen in België is duur en ingewikkeld. Mijn zwaarlijvige belastingmannetje zucht diep als hij mijn dossier bekijkt.

Ik wil een eigen zaak beginnen in België. Vrij onverwacht loop ik aan tegen zeer hoge belastingen, oplopend tot wel 50 procent. Sociale verzekeringsfondsen zijn peperduur en verplicht. Zelfs een btw-nummer kost geld. In Nederland worden starters vertroeteld met allerlei kortingen en weinig belasting. En voor een btw-nummer betalen hoeft daar ook niet. Nederland is Mekka voor ondernemers. Belastingparadijs België geldt alleen voor miljonairs.

,,Tja mevrouwtje, hier is het zaak om zoveel mogelijk af te trekken. Maar u…” De belastingman zucht weer. Ik heb niet genoeg bonnetjes. Ik denk aan de vele Belgische bonnen die door mijn vingers gingen. Ouderwetse bonnen, waaraan je niet kunt zien dat er bier op staat, een Bourgondisch diner, een luxe overnachting in een hotel. Is dat Belgische ondernemerszin? Zoveel mogelijk spenderen aan het goede leven?

Ik denk dat ik vanavond maar eens op café ga!

Een potje telemonopolie (I)

Het beeld van België als achterlijk gaat meestal niet meer op, slechts een enkele keer slaat de verbijstering toe. Zoals op het moment dat je hier een telefoon en/of internetverbinding wilt afsluiten. De prijzen in België liggen absurd hoog vergeleken met omringende landen en erger: je krijgt er minder voor.

België is, met Portugal en Engeland, het enige land in de EU dat nog downloadlimieten heeft. Voor digibeten: je mag hier maar een beperkte hoeveelheid data versturen en ontvangen. Portugal en Engeland zijn wel veel goedkoper. De oorzaak hiervan is dat de markt verdeeld is tussen twee hoofdspelers: Telenet en het staatsbedrijf Belgacom.

Belgacom is de KPN van België maar heeft praktisch het hele netwerk van kabels in handen. Hun macht is zo groot dat ze andere spelers op de markt dwarszitten. Een van de argumenten van Belgacom is dat ze voor die prijs meer service leveren. Hmmm, even bellen:

Ik: “Een goede dag, ik ben net in België komen wonen, en wilde graag een internet abonnement met een vaste telefoon, wat gaat me dat kosten?”

Belgacom-medewerker “Een ADSL abonnement kost u 57,50 euro per maand en voor de telefoon betaalt u 30 euro”.

Ik: “Is hier ook nog een downloadlimiet aan verbonden?”

Belgacom-medewerker: “Ja, u mag 35 GigaByte per maand downloaden”

Ik: “Pardon, in Nederland betaal ik bij uw collega’s van KPN 35 euro voor bellen plus internet zonder downloadlimiet. Waarom kan dat hier niet iets beter en goedkoper?”

Belgacom-medewerker geïrriteerd: “U kan Nederland niet België vergelijken…”

Ik: “Waarom niet?”

Belgacom-medewerker: “Gewoon omdat dat niet kan…”

Ik: “Waarom heeft u als enige een downloadlimiet?”

De Belgacom-medwerker blijft mij een antwoord verschuldigd. Wat een service! Hier word ik blij van! Ik besluit toch even met een persvoorlichter te bellen. Ik krijg een vriendelijke man aan de lijn met een zwaar Frans accent die best Nederlands lijkt te kunnen. Wanneer ik hem vraag waarom België nog een geen onbeperkt downloadlimiet heeft, komt er alleen maar wat onbegrijpelijk gebrabbel uit, met enkele op Nederlands lijkende woorden.

Wat een service! Hier word ik blij van!

Wordt vervolgd, want als het zo doorgaat moet ik een bijbaantje nemen om deze blog te kunnen maken… 

Emigreren naar België

EU of niet, een Nederlander is in België gewoon een buitenlander. Dus moet ik mij melden bij het vreemdelingenloket in de Brusselse deelgemeente Sint-Joost-Ten-Noode. Een beetje verlegen klop ik aan. In afwachting van de beruchte Belgische bureaucratie.Ik mag plaatsnemen in de wachtkamer. Na een half uur komt een schoonmaakster in een witte jas binnen. “Waar blijft u?” vraagt ze namens de amtenaren van Sint-Joost. De kleine vrouw werpt een blik op de teller. Stuk. De rode cijfers zijn blijven steken op 68.

Achter het loket: een vriendelijke Belg. Hij staat in een klein, rommelig kantoor achter een plastic raam. Op mijn Belgische ID zal ik een paar maanden moeten wachten, verzucht de man in zijn beste Nederlands. Ik vraag om informatie over de Brusselse gemeente waarin ik ga wonen. Er blijken nog wat vuilnisophaalfolders te liggen. Kom maar door.

“Welkom in Saint-Josse”, zwaait de ambtenaar me uit. Wat een heerlijke, nonchalante bende. Ik geloof dat ik me hier thuis begin te voelen. Als reservebelg dan.