Tag Archives: Brussel

Stromae: In Africa, I am considered white

My chat with the Belgo-Rwandan Stromae for Radio Netherlands Worldwide during Eurosonic Noorderslag 2011!

That’s « verlan » for maestro. Verlan is slang from Paris, but we use it in Brussels too. You take a word and flip it. Maestro becomes Stromae. I find it a bit more modest.

I don’t pretend I’m a maestro. I consider myself to be one just because I write songs behind my computer. My musicians are inside my computer. I’ll never compare myself to big composers like Mozart or Beethoven.


Since you’re Belgo-Rwandan. Are you well known in Africa?
The song Alors on danse worked well in Africa. Or at least in the French-speaking countries. The European French-speaking culture is influenced a lot by the African French-speaking culture. I know my single worked very well in countries like DR Congo. Also in West-African countries and in the north: Morocco, Tunisia. A little bit in Egypt, even if they don’t speak French. South Africa too. I’ve seen Gabonese people on my Facebook page. My hat off to all the African people who support me.

Let’s say you’ve been elected president of Rwanda. What would be your number one priority?
For Rwanda – I think, I’m not sure – we’ll have to focus on forgiving. I believe the actual president Paul Kagame is doing a great effort. After all, big crimes have taken place there. We will have to evaluate this genocide.

And your priority in Belgium?
In Belgium… there was no genocide, luckily. But people in Belgium are busy with similar stupidities – language stupidities. I believe people should come closer to each other. We are talking about human problems. As a president, I think you should take a step back. You should not think about your own interest, but about the interest of the people. But that’s an easy thing to say if you are not in power. I don’t want to pass easy judgements.

What is your personal relationship with Africa?

When I am in Africa, they consider me as white. Even a Black African who grew up in Africa, is seen as white. I don’t want to falsely get closer to an origin or another, without really knowing it. I don’t know much about my African roots. In fact, I never knew my father. But we danced a lot on music by Kofi, Papa Wemba and others. In Europe we danced too! In music, I think there is no more borders.

Thinking about the Netherlands, what’s the biggest cliché you can think of?
When I think of the Netherlands, I think of Gouda cheese. We eat a lot of Dutch cheese in Belgium. I think of beer too, but Belgium has a better reputation for beers. Weed, you’re very well known for marihuana. The Netherlands is one of the few countries that legalises weed.

Do you smoke any yourself?
Me? No. Never. Seriously. Seriously!

Being a role model yourself, who’s your personal role model?
Ibrahim Ferrer! He’s one of the singers in the collective Buena Vista Social Club. I’ve been listening to them for a long time. My mother introduced me to his music. It’s a good mix of all the music in the world. He’s inspired by the Congolese rumba, he uses the same congas. There are also Spanish and oriental influences in his music.

The Buena Vista Social Club has melancholy. It is full of modesty and simplicity. It is simply wonderful! But I believe there is a lot of melancholy in electronic music as well. Even the New Beat was very much inspired by Cuban music. These are the same kind of melodies I have been using in my music.

En Afrique, on me prend pour un Blanc

Deprecated: Function get_magic_quotes_gpc() is deprecated in /data/www/levenoppluto.nl/www/wp-includes/formatting.php on line 4371

J´ai rencontré Stromae lors de sa visite au festival Eurosonic-Noorderslag 2011 ! Une interview pour Radio Netherlands Worldwide.

Stromae ?
C’est du verlan pour maestro, du verlan parisien qu’on utilise aussi en Belgique. Cela consiste à utiliser un mot à l’envers. De Maestro on obtient Stromae. Je trouvais ça un peu plus modeste.
Je n’ai pas la prétention de me prendre pour un maestro. Je me considère un maestro au sens où je compose derrière un ordinateur et mes musiciens sont dans l’ordinateur. Je ne me situerai jamais au niveau d’un grand compositeur comme Mozart ou Beethoven.


Vous êtes Belgo-Rwandais. Etes-vous connu en Afrique ?
Le morceau a bien marché en Afrique. En tout cas dans les pays francophones, parce que la culture francophone européenne s’inspire beaucoup de la culture francophone africaine. Dans les pays comme le Congo, je sais que ça a beaucoup marché. Dans les pays d’Afrique de l’Ouest aussi. Dans le nord : le Maroc, la Tunisie. L’ Egypte un petit peu, même si ce n’ est pas francophone. L’ Afrique du Sud. J’ai vu des Gabonais sur ma page Facebook. Tous les Africains qui me soutiennent, merci beaucoup !

Quel est votre lien personnel avec l’Afrique ?
Quand je vais en Afrique, on me prend pour un blanc. Même un black-black qui a grandi en Afrique, on le prend pour un blanc. Je n’ai pas envie de me rapprocher faussement d’une origine ou d’une autre, sans les connaître réellement. Je ne connais pas très bien mes racines africaines. En fait, je n’ai jamais connu mon père. Pourtant on a beaucoup dansé sur Koffi, Papa Wemba etc. En Europe on a dansé aussi ! Surtout dans le milieu de la musique, je crois qu’il n’y a plus de frontières.

Vous venez d’être élu à la présidence du Rwanda. Quelle est votre priorité ?
Pour le Rwanda, je pense – je ne suis pas sûr – qu’il faut avancer sur le pardon. Je crois que le président Paul Kagame fait déjà un gros effort. Il y a eu de gros crimes quand même. Il faut évoluer, il faut parler de ce génocide.

Et votre priorité en Belgique ?
Pour la Belgique… on n’a pas eu de génocide, heureusement. Mais on est en train de se prendre la tête pour des bêtises du même genre, des bêtises de langue. Je pense qu’il faut se rapprocher des gens. Ce sont des problèmes d’humains. Je crois qu’il faut avoir assez de recul quand on est président pour ne pas penser à ses propres intérêts avant ceux des gens qu’on sert. Mais c’est facile à dire quand on n’est pas au pouvoir. Je ne veux pas poigner du doigt trop facilement.

Si vous pensez aux Pays-Bas, quel est le plus grand cliché qui vous vient à l’esprit?
Quand je pense aux Pays-Bas, je pense au fromage Gouda. On en mange beaucoup en Belgique. Un peu aussi à la bière, mais en Belgique on est plus réputé pour la bière. L’herbe vous êtes très connus pour cela. Les Pays-Bas est l’un des seuls pays où c’est autorisé.

Vous fumez de l’herbe ?
Moi ? Non. Jamais. Mais sérieusement. Sérieusement !

Etant vous-même un ”role model”, qui est votre ”role model” à vous ?
Ibrahim Ferrer ! L’un des chanteurs du collectif Buena Vista Social Club. J’écoute depuis longtemps. Ma mère me l’a fait découvrir. Un bon mélange de toutes les musiques du monde. Il s’inspire de la rumba congolaise, il utilise les mêmes congas que la musique congolaise, avec des influences espagnoles, avec des influences orientales.

Moi aussi je m’inspire de la salsa. Je crois que dans l’électronique il y a énormément de mélancolie. Même le New Beat s’inspirait énormément de la musique cubaine. Ce sont les mêmes genres de mélodie que j’ai repris aussi.

Buena Vista Social Club a une mélancolie ! Ils ont une simplicité, une modestie. C’est magnifique !

Geen flash? download de reportage

Qui est Stromae ?

Paul van Haver (1985, Bruxelles) est un auteur, compositeur et interprète connu dans le monde entier par son single Alors on danse (2010). Il combine la musique électronique, le hip-hop et la chanson française. Van Haver est de mère belge et de père rwandais.

Brussels stays true to Rwanda

Dit stuk schreef ik vorige week in Brussel voor Radio Netherlands Worldwide.

“Kagame! Murderer! Kagame! Murderer!” Hundreds of Rwandans and Congolese demonstrated in Brussels last week. They were angry that President Paul Kagame was invited to the European capital. But the demonstration was in vain – Brussels and Kigali remain close friends.

“The president of Rwanda is a criminal”, said Paul Rusesabagina, the famous manager of Hôtel des Mille Collines who was among the demonstrators gathered on Albertina square in Brussels.

Brussels is proud of the progress Rwanda has made since the 1994 genocide. During the European Development Days in a heavily secured congress centre, the Rwandan Minister of Foreign Affairs, Luise Mushikiwabo, spoke of the equality of men and women in her country.

Buying influence
“In Brussels the idea exists that we wield influence if we support Rwanda”, said Dutch MP of the European Parliament, Hans van Baalen. “Even now, after the recent accusations stated in a UN report.”

Mr Van Baalen thinks this conviction will be proven false. And the Dutch government feels the same: The Netherlands will not send direct financial aid to Rwanda in 2011. “The government doesn’t want to donate money to a country in which human rights are being violated and where there is a lack of democracy.” Another cause of concern is the trial against Rwandan opposition leader Victoire Ingabire.

But according to British member of the European parliament, Michal Cashman the Netherlands is wrong. “Where is the evidence? We’ll have to be careful with accusing Rwanda,” he said.

“The word ‘genocide’ is being used far to easily in Eastern Congo. Rwanda has known a genocide and wants to prevent that it will happen ever again.” Therefore Brussels should keep on supporting Rwanda, is the opinion of most politicians in the European capital.

Dutch stand alone
Mr Van Baalen admits that the Netherlands stands alone in its opinion: “The Netherlands has taken a clear stance. But it is hard to find support in Brussels. I’m going to talk about the issue with the commission of Foreign Affairs and European parliament.”

Meanwhile the demonstrators in the centre of Brussels leave the square full of disappointment as they are sent away by police. They take their boards and banners and go back home.

President Kagame did not hold his announced speech during the European conference. He left early to Rwanda for more pressing issues. His minister of Foreign Affairs replaced him and thanked Europe for all its support.

The minister told Radio Netherlands Worldwide, Rwanda “respects the decision of the Netherlands to stop direct aid for Rwanda. But our relationship with the European Union remains very friendly.”

Pleidooi van een eenzame fietser

Bollen op de Heizel

Brussel is een vieze stad. Het stikt hier van de uitlaatgassen. En dat terwijl onze strenge milieuregels toch echt uit Brussel komen. Vreemd… Wij, zo ongeveer de enige fietsers in Brussel, ergeren ons mateloos en overwegen een mondkapje aan te schaffen. Luister naar deze reportage voor KRO Goedemorgen Nederland.


Mahinur for president!

De kapper op de hoek, het Turkse koffiehuis, de avondwinkel, de halal-slager, de Turkse pizzeria, alle ramen zijn hier volgeplakt met verkiezingsposters. Bij ons in de buurt woedt een oorlog. Geen de Europese verkiezingen, maar de regionale op 7 juni. Vlaanderen, Wallonie en Brussel kiezen dan een nieuw bestuur. Vandaag maar eens een rondje gemaakt.

Mensen stemmen hier massaal op hun neef, oom, broer of nicht. Bij ons in Schaerbeek en Sint-Joost-Ten-Noode kent iedereen elkaar. In de trouwzaal tegenover ons huis is het elk weekend feest. Aangezien ik meestal in een kroeg in de Vlaamse Dansaertbuurt zit, besluit ik mijn groenteboer om raad te vragen. Op wie moet ik stemmen???

De kleine, ronde man stopt me snel een flyer toe. Op mijn nichtje, zegt hij. Mahinur Ozdemir is een aantrekkelijke jonge vrouw, 21e op de lijst van de christendemocraten (CdH) in Brussel. ‘Ze is pas 27, praat verschrikkelijk snel en is heel erg slim’, vertelt haar trotse oom. ‘Hoog op de lijst staat ze niet, maar Mahinur haalt het zeker. Iedereen in de buurt stemt op haar!’

Mmm, CdH (bekend van Joelle Milquet alias Madame NON) is niet echt mijn partij. Ik nodig Mahinur uit als Facebookvriendin, we zijn tenslotte bijna even oud. En ze ziet er aardig uit. En ik ben weer eens nieuwsgierig geworden. Hopelijk snel een interview op deze site. Wordt vervolgd…

Vide Verdoemme!

Verkrotting langs de KoningsstraatVan ruimtegebrek hebben ze in Brussel nog nooit gehoord. Vandaag komen we erachter dat zo’n beetje de halve Koningsstraat leeg staat! Ingeslagen ruiten en gesloten rolluiken sieren het straatbeeld. Statige panden wachten op betere tijden of op een snelle sloop. Dit lijken de jaren tachtig wel. Oké, het is crisis.

Volgens de Brusselse Raad voor het Leefmilieu BRAL staan er in deze stad 15.000 tot 30.000 woningen leeg. En dan hebben we het nog niet eens over kantoren. Bestuurders laten de hoofdstad verkrotten. Hoog tijd voor actie, vinden ze bij BRAL: Vide Verdoemme!

Nog een jongen uit Schaarbeek

Vandaag een fijne zondagmiddagwandeling in de lentezon. Doel was het geboortehuis van een der  beroemdste Brusselaars:  Jacques Brel. Hier werd hij op 8 april 1929 geboren in dit huis aan de Diamantlaan 138 in Schaarbeek. Nu houdt een notaris er kantoor, dichte rolluiken en een verpieterde zolderetage. Aan de muur slechts een plaquette die herinnert aan de beroemde chansonier die hier ter wereld kwam:

100% Brussel!

Vrijdag viel hij bij ons in de bus en dus ligt hij, naar het schijnt, ook in de winkel. De nieuwe 100% Brussel die ik deze zomer geheel herzag! Ik reed en liep door de stad en ging op zoek naar leuke plekken ter lering en vermaak. Het resultaat: zes wandelingen door de zinderende hoofdstad van onze zuiderburen.

Wie van dit tekstje niets begrijpt kan hem ook kopen als 100% Brussels, de Engelstalige versie. Kijkt voordat je hem koopt wel even op de binnenflap of u wel de versie van Leven op Pluto heeft. Wilt u zeker weten dat u de goede heeft bestel dan hier.

UPDATE: beluister hier bij FM Brussel een interview over de gids

Bij de Franse kapper

De dialoog tussen Vlamingen en Walen is morsdood. Vlaams minister-president Kris Peeters trekt de stekker uit het overleg, want hij is boos op Didier Reynders. De voorzitter van de franstalige liberalen gelooft niet meer in een akkoord over staatshervorming vóór de regionale verkiezingen in juni. Belgische politiek: om doodmoe van te worden!

FredTerwijl Walen en Vlamingen elkaar de hersens inslaan, gaan Nederlanders en Fransen steeds beter door een deur. Wij lieten ons deze week verwennen in de fantastische kapsalon van Fransman Fred: swingende soul in een sixties-interieur. Fred moet erg lachen om die ruziende Belgen. Hij is dol op frieten maar van dit land begrijpt hij niets.

Knip knip, cut me!

Communistisch feest in Brussel

Een opperbeste stemming donderdagavond in het Brusselse café Dolle Mol. Eerder blogten wij al over dit communistische bolwerk toen de Dolle Mol ervan werd verdacht onderdak te verlenen aan linkse terroristen. Maar deze nacht herleven oude tijden. Het Oost-Duitse volkslied schalt door het rokerige, rode hol. Mannen met baarden vieren de wederopstanding van het marxisme, wijzend naar een bijna antieke poster aan de muur:

“Le parti communiste lutte pour la nationalisation des banques, des mines et de l’électricité”

Een kameraad achter de bar lacht breed. “Ons programma is na 60 jaar eindelijk in werking getreden!”